Michel de Klerk en de Amsterdamse School

Nederlands architect (24 november 1884 – 1923)
Michel de Klerk is zoon van Joseph Leman de Klerk en Rebekka Roeper. Michel is zijn 25e kind. De Klerk groeit op onder armoedige omstandigheden. Na de dood van zijn vader wordt het weinige dat er over was door een broer van zijn moeder verkwanseld en moet zijn moeder als wasvrouw het gezin zien te onderhouden. In korte tijd verhuist het gezin minstens acht keer in de Jodenbuurt van Amsterdam. Dit zou de opmaat kunnen zijn van een sombere en donkere architectuur maar niets is minder waar.

In 1915 nemen zijn tekeningen een prominente plaats in op de lustrumtentoonstelling van het A et A. Deze tentoonstelling betekent een doorbraak voor de stijl van De Klerk en geestverwanten die daarna de Amsterdamse School genoemd zal worden. De Klerk wordt beroemd vanwege zijn ontwerpen voor de volkshuisvesting. De ideeën van De Klerk komen optimaal tot uitdrukking in wat het icoon van de Amsterdamse school zou worden: Het Schip, een complex arbeiderswoningen in de Spaarndammerbuurt in Amsterdam.

© NAi

Wil Tiemes: Waarom mijn favoriet?

Er was geld en er was aandacht, maar dan nog heb ik nooit eerder een architect gezien die kon beeldhouwen in baksteen.

Foto’s met dank aan Klaas Schoof